LA PSYCHOLOGIE DU CHAT

 

LE SYNDROME DU PICA

C'est une dérive alimentaire qui consiste à manger des substances non comestibles.Étymologie : mot latin "pie" par allusion à la voracité de cet oiseau.

C'est un comportement qui consiste pour le chat à manger des choses bizarres, le chat peut ingérer ses grains de litière , des tissus, des graviers voire même des excréments, on appelle cela la coprophagie.

Causes
Les causes du pica et de la coprophagie ne sont pas connues. L'origine est certainement liée à un stress ou une angoisse : l'arrivée d'un nouvel animal ou personne, un changement dans les habitudes du chat ou dans son environnement.

Traitement
Il n'existe pas de traitement spécifique car le Pica n'est pas une maladie mais plutôt un syndrome qui peut réapparaître à tout moment dès que le chat ressent une source d'angoisse.

On peut donner des plantes qui diminuent l'anxiété, un anti dépresseur naturel à base de protéines de lait ( Zylkène®).

La consultation auprès d'un vétérinaire comportementaliste peut s'avérer efficace.

MON CHAT BOIT AU ROBINET, EST-CE NORMAL ?

Lorsque le chat veut entrer en contact avec son maître, il peut employer de nombreuses stratégies : miauler, se frotter ... Boire au robinet serait une façon pour le chat d'entrer en communication avec son maître. On parle alors d'un rituel car il se déclenche toujours dans les mêmes situations et il s'adresse forcément à quelqu'un de présent.


Dans le cas de potomanie (du grec : potos - action de boire - et mania - folie -) sont caractérisées, stricto sensu, par une augmentation de la quantité d'eau ingérée. Dans la potamanie rituelle , le chat joue plus avec l'eau qu'il ne la boit. C'est souvent le cas lorsque le chat boit au robinet, les propriétaires pensent que le chat boit beaucoup alors que la quantité d'eau ingérée est normale.


La suppression des rituels n'est pas sans danger car ils ont une fonction de communication : ils doivent impérativement être accompagnés par la mise en place d'autres rituels sous peine de voir se développer une anxiété.

Un chat adulte boit une dizaine de fois dans la journée.
Les besoins du chat en eau sont d'environ 200 ml par jour pour un chat nourri avec des croquettes, un chat qui ne consomme que des boîtes ne doit pratiquement pas boire puisque les boîtes contiennent environ 74% d'eau c'est à dire 185 ml d'eau.

LES ÉMOTIONS CHEZ LE CHAT

Qu'est-ce que l'émotion :

L'émotion est une réaction sans contrôle mental. L'émotion nous traverse, nous la subissons sans rien pouvoir faire. On ne peut pas l'éviter.

L'émotion entraîne une expression corporelle automatique non contrôlée et des réactions physiologiques.

L'émotion chez le chat :

Elle va se traduire par une expression du corps : le visage change, ainsi que la hauteur du corps, la posture te les mouvements de la queue.

Les émotions fondamentales ont leur expression visible que tout observateur peut décoder.

Darwin en 1872 a proposé 6 émotions fondamentales : la surprise, la peur, la colère, la joie, la tristesse, le dégoût.


Les émotions donnent aux chats une impulsion à agir en réponse à un événement ou à une situation, ainsi que la façon dont ils se sentent une fois qu'ils ont agi ou réagi. Par exemple, l'émotion négative ou guidée par la peur peut pousser les chats à se défendre, tandis que les sentiments positifs de contact et de toucher peuvent les aider à construire et à entretenir des relations avec les autres..

Les experts en comportement animal se rendent compte que les émotions sont en fait essentielles à la façon dont les animaux font leurs apprentissages (même s'il est encore difficile de mesurer ces sentiments) et ils se servent de l'évaluation émotionnelle comme base pour le traitement des troubles comportementaux chez les animaux de compagnie.

Problèmes émotionnels chez le chat :


La prise de conscience que les chats ont des émotions permet de faire des progrès dans d'autres domaines, par exemple : le traitement des troubles du comportement comme l'agression, la toilette excessive et la nervosité. Une évaluation se déroule généralement en trois étapes :
" évaluation émotionnelle du chat au moment où le problème est constaté.
" Évaluation de l'humeur pour déterminer comment le chat se sent et se comporte en général.
" Évaluation renforcée pour connaître quels facteurs exactement, externes et /ou internes, maintiennent le problème de comportement, souvent malgré de nombreuses tentatives pour l'éliminer.


LE CHAT FUGUEUR


Nombreux sont les propriétaires de chat à s'être inquiétés de ne pas voir rentrer leur chat un jour.
Animal indépendant qui, s'il a accès à l'extérieur va et vient à sa guise, le chat peut s'éloigner du domicile voire fuguer. Ce comportement n'est pas dénué de risques : route, chasseurs, chiens…Parmi les causes de fugues , on cite le déménagement, le chat cherchant à retourner sur son ancien territoire, un séjour en vacance, le suivi d'une chatte en chaleurs…

Organisation du territoire
Quand un chat arrive dans un nouvel endroit, il organise son nouveau domaine de vie. Il structure son territoire en différentes aires d'activité (jeux, sommeil, alimentation…). Un chat qui n'a pas accès à l'extérieur s'en accommode. Si l'accès à l'extérieur est autorisé, il devra d'abord se faire sous surveillance. Pour éviter les fugues, il faut gérer les accès à l'extérieur qui recèlent de nombreux dangers. Ainsi le chat n'est pas conscient du danger représenté par les voitures, mais aussi par les chiens ou les autres animaux, les clôtures, les plantes toxiques, les piscines…

Contrôler l'accès à l'extérieur
Les colliers éducatifs à spray qui fonctionnent avec des ondes radios permettent un balisage virtuel du terrain. Autre moyens plus traditionnel : les clôtures grillagées, qui doivent être suffisamment haut pour que le chat ne puisse pas les franchir.

Précautions à prendre pour éviter les fugues
La stérilisation : le mâle ne sera ainsi plus tenté de chercher les chattes en chaleur et les femelles n'auront plus tendance à s'éloigner pour la mise bas. La stérilisation rend aussi le chat plus sédentaire.

Il faut veiller à ce que le chat puisse trouver tout ce dont il a besoin chez lui : litière propre, alimentation et eau à volonté mais aussi jeux, cachettes…

Il faut faire identifier son chat par tatouage ou puce électronique, l'identification étant le seul moyen de garantir l'appartenance du chat et de retrouver ses propriétaires en cas de fuite.

 

LE LEXIQUE

L'imprégnation


Découvert par Konrad Lorenz, ce phénomène explique la part essentielle de l'acquis par rapport à l'inné. Un bébé canard qui naît au milieu de poussins suivra la poule qui l'a couvé. De même un chiot ou un chaton va-t-il acquérir l'habitude des autres animaux avec lesquels il a été élevé.

 

L'anthropomorphisme

C'est la tendance à attribuer aux êtres et aux choses des comportements ou des caractères humains.
Les codes animaux sont différents des codes humains. Chaque espèce a ses propres codes qu'il vous faut apprendre à décrypter. Le chien est un animal social qui a besoin de la compagnie d'autres chiens, le chat un animal plus territorial. Vouloir projeter ses propres sentiments sur ses animaux est toujours source de problèmes.


La dominance
Mise en avant chez le chien, comme chez son cousin le loup, les rapports hiérarchiques entre canidés ne sont pas absolus et définitifs. Ils peuvent varier selon les situations et au cours de la vie de l'animal. Les rapports hiérarchiques se mettent en place à chaque rencontre.


La prédation


Les rapports entre proies et prédateurs fréquents dans la nature peuvent être inhibés par l'imprégnation et l'éducation. Il arrive cependant que le naturel revienne au galop et c'est bien le cas de le dire car c'est souvent la fuite de la proie qui déclenche une réaction chez le prédateur. Un lapin qui cohabite pacifiquement dans sa cage avec le chien de la maison devient une proie s'il s'échappe en courant dans le jardin ! N'importe quel chien placide laissé à lui-même peut être repris par un instinct de chasseur, et devenir un jour un prédateur de moutons voire de chats si ceux-ci s'amusent à s'enfuir.

ans la qualité de notre sommeil et de notre humeur.

LES PHÉROMONES

Les phéromones sont des substances chimiques sécrétées par des organismes vivants (animaux ou plantes) et qui permettent à des individus d'une même espèce de communiquer entre eux. Ce mode de communication, bien que méconnu, est capital pour de nombreux êtres vivants et plus particulièrement pour les insectes : c'est grâce aux phéromones qu'une fourmi va retrouver le chemin de sa fourmilière et indiquer à ses congénères une source de nourriture qu'elle aura trouvée. C'est grâce à l'étude du comportement reproducteur d'un papillon de nuit par un entomologiste français Jean-Henry Fabre que l'existence des phéromones fut découverte. Il réussit à montrer que les sécrétions de phéromones sexuelles d'une femelle pouvaient attirer les mâles dans un rayon de 25 kilomètres.

LES PHÉROMONES FACIALES DU CHAT :

1/ Troubles du marquage territorial.
Ils peuvent être atténués par l'utilisation de de Feliway® qui est un composé identique aux sécrétions faciales que le chat dépose sur les objets de son territoire. Le message porté par ces phéromones est en quelque sorte le suivant : "tous ces objets m'appartiennent, ils sont bien à leur place, tout va bien".
Des études ont montré qu'une disparition importante de ces marques (travaux, peinture, déménagement, etc.…) désorientait totalement le chat et le rendait anxieux : le chat est dans un tel état de " nervosité " qu'il lui est impossible désormais de marquer facialement les objets de son territoire ! Le seul marquage qu'il parvient à faire est un marquage urinaire ! Le chat anxieux devient malpropre, ce qui pose bien entendu énormément de problèmes aux propriétaires.

2/ Acceptation d'un nouveau venu.
Le Felifriend® est la copie d'une autre phéromone faciale de chat. Celle-ci lui sert à marquer un individu ou un animal familier. Quand une personne est déjà marquée par cette phéromone, le chat se sent rassuré, et il re dépose à son tour sa propre marque.
Le Felifriend a donc d'abord été utilisé par les vétérinaires et les professionnels qui doivent manipuler les chats. L'approche et la manipulation des animaux sont plus aisées et ces derniers gardent un meilleur souvenir de leur passage chez le vétérinaire, ce qui rend la visite suivante plus sereine, etc...
L'autre utilisation de ce produit est l'acceptation par un chat dit " résidant " d'un nouveau venu dans la maison: un autre chat, un chien, un enfant ou un adulte. Souvent, cette nouvelle arrivée est ressentie par le chat vivant déjà dans les lieux comme une véritable intrusion. Ou bien il fuit, ou bien, plus fréquemment, des conflits éclatent. Cela commence par de simples escarmouches puis se termine par de véritables combats.


L'ANIMAL UN THÉRAPEUTE PAS SI BETE !

 

J'ai constaté dans ma pratique professionnelle que la présence d'un animal en consultation apaise et crée un courant de sympathie avec le patient.

C'est comme si grâce à la présence du chat, le thérapeute devenait aussitôt un personnage sympathique.

J'ai aussi plusieurs fois constaté que certains enfants ont peur des relations humaines et que les relations avec les animaux sont bien plus faciles, parce qu'elles ne sont pas ambivalentes.

Avec les animaux, pas d'ambivalence, si on se hait, on se menace, si on s'aime, c'est l'amour inconditionnel.

L'animal est sécurisant.

En séance, il est arrivé que des enfants qui ne parlaient pas, réagissent à la présence de l'animal, le caressent et du coup se mettent à parler. Souvent par l'intermédiaire de l'animal, ils expriment leur propre état émotionnel, lorsqu'il s'adresse à l'animal l'enfant parle souvent de lui et cela permet alors de comprendre ce que ressent l'enfant.

L'ENFANT ET L'ANIMAL


Facteur de développement unique, élément de structuration de la personnalité, les animaux constituent un aide précieuse aux apprentissages et aident à révéler les potentiels de chacun.
Les enfants apprécient toujours le côté mystérieux et distant du chat. Ils passeront des heures à l'observer, à essayer de décrypter ses pensées et à tenter de l'attirer. L'enfant doit apprendre la patience, le respect. Le chat semble plus rebelle aux conditionnements que le chien. Il devra développer des trésors de séduction pour se faire comme compagnon de jeu. Une fois établie, la relation entre un enfant et " son " chat prend une forme très intense qui peut apporter de la sécurité à l'enfant.

Souvent amis, rarement ennemis, les chats et les enfants entretiennent une relation privilégiée basée sur un attachement, un amour et une complicité dignes des liens du sang.
Les enfants et les chats entretiennent des relations particulières, tantôt conflictuelles, tantôt passionnelles. Il est vrai que les tout-petits ne sont pas toujours très tendres avec les animaux de compagnie mais avec quelques conseils et un respect mutuel, les enfants deviennent souvent les meilleurs amis de leur boule de poils. On entend parfois parler de vieux chats gardant jalousement le berceau d'un bébé ou d'autres qui rejoignent leur jeune maître et les réconfortent lors de gros chagrins. Compagnons de jeu, complices, les chats et les enfants partagent des secrets dont eux seuls ont la clé.

Le rôle éducatif des animaux

Chiens, chats, lapins ou poissons rouges, tous ces animaux sont d'excellents professeurs pour un enfant qui découvre le monde. Lorsqu'un enfant est en âge de comprendre que les animaux sont des êtres vivants, indépendants et intelligents, il observe leur comportement et apprend chaque jour de nouvelles choses.Au début c'est rigolo : bébé chaton est tout petit, il tète sa maman comme les bébés et ne marche pas encore très bien. Puis, en devenant grand, minou à son petit caractère. Il ne faut pas le déranger ! Il court après les oiseaux car, comme dit maman, " c'est son instinct ". Plus tard, tiens, minette à des bébés ! Hélas, il y a toujours un moment ou minou nous quitte, vieillesse ou accident, là encore " c'est la vie ". Il est plus facile d'expliquer à un enfant les différentes étapes de l'existence en prenant pour exemple les animaux. Avoir un chien ou un chat à la maison, des poules, des cochons ou des chevaux à la ferme, inculque automatiquement des notions de respect envers la nature et tous les êtres vivants en général.
La responsabilisation vient très tôt. Vers 2 ou 3 ans, un bébé peut commencer à donner de l'eau à son chat ; à lui brosser le poil de temps en temps. Dans le cas d'un enfant unique, un chat enseigne le partage : papa et maman ne s'occupent pas uniquement de bébé. Ils prennent aussi du temps pour nourrir Félix, changer sa litière ou l'emmener chez le vétérinaire…

CHAT MÂLE OU...FEMELLE ?



Beaucoup de critères peuvent faire pencher la balance dans le choix d'un animal et, en particulier, le choix du sexe. Certes, les différences morphologiques peuvent vous guider : certains préfèrent les chats mâles, plus costauds et plus grands, là où d'autres apprécient la finesse et la plus petite taille des femelles.

Chats et chattes : une affection partagée


On dit que les chattes sont souvent plus douces et plus câlines que les chats...Mais certains chats se comportent également de la même façon et sont toujours demandeurs de câlins et de caresses : attention aux idées reçues ! Par expérience, et pour avoir recueilli des chats mâles abandonnés dès la naissance (donc élevés au biberon !), le caractère des chats dépend de ce qu'ils ont vécu dans leur jeune et courte vie de chaton... un peu comme les humains d'ailleurs !

Ainsi, un chat qui n'aura pas reçu l'éducation de sa mère aura plus de mal à discerner ce qu'il peut faire de ce qu'il ne doit pas faire (mordre trop fort, griffer lorsqu'il n'est pas content, etc.)

Chattes et chatons...

Si c'est une chatte qui restera enfermée dans un appartement, vous aurez juste à choisir de supporter (ou pas !) ses insatiables envies de câlins et ses miaulements plaintifs lorsqu'elle sera "en chaleur": un état qui dure tout de même plusieurs jours et qui revient presque tous les mois ! Mais si vous prévoyez de laisser sortir votre future chatte, alors la décision de la stériliser va forcément se poser ! Vous pouvez également envisager de lui donner des pilules qui l'empêcheront d'avoir des petits. Si vous ne souhaitez pas du tout que votre chatte se reproduise, la solution sera alors de la faire stériliser. Il est recommandé de le faire dès son jeune âge, vers 6 mois. Dès lors, les chaleurs et les miaulements bruyants disparaîtront mais vous surveillerez de près son alimentation car une chatte stérilisée a plus facilement tendance à grossir.

Matous et bagarres !

Leurs cris déchirent parfois la nuit et l'on s'inquiète quelques instants avant de comprendre de quoi il s'agit : oui, les chats se bagarrent souvent ! Surtout ceux qui n'ont pas été castrés et qui sont en compétition pour un territoire ou pour une femelle en chaleur... A la différence des chattes, les chats sont plus indépendants, plus solitaires et ils fuguent parfois pendant plusieurs jours ! En fait, les chats non castrés adaptent leur territoire selon le nombre de chats présents sur ce territoire : en clair, plus vous habitez à la campagne, plus le territoire de votre matou risque d'être assez grand, même si les chats aiment rôder sur le premier cercle de leur territoire (celui où ils trouvent leur gamelle !).

Des super chasseurs...

Un chat ou une chatte laissés libres de sortir et non castré (ou non stérilisée) vont également assouvir leurs instincts de chasse : oiseaux, souris et petits rongeurs mais aussi lapins et, plus exceptionnellement, rats ou même lièvres . Les chats castrés sont évidemment plus casaniers et ils chassent donc beaucoup moins que les chats non castrés...

L'urine délimite leur territoire !

Nous voilà dans les idées reçues qui ne sont pas toujours vérifiées en pratique ! Certes, un chat non castré aura tendance à marquer son territoire avec des jets d'urine dont l'odeur est très désagréable, surtout si son territoire se limite aux murs de votre appartement ou de votre maison... Car un chat libre de se mouvoir à l'extérieur va rarement uriner à l'intérieur, sauf peut-être lors de son adolescence, c'est-à-dire durant les 2 premières années de sa vie. Là encore, un chat mâle castré n'aura plus cet instinct de marquer son territoire avec des jets d'urine... Les problèmes d'urine peuvent aussi avoir lieu chez les femelles, avec une flaque de pipi pendant les chaleurs.

Liberté : avantages et inconvénients...

La possibilité pour votre chat de pouvoir sortir à tout moment présente plusieurs avantages : vous l'éduquez à faire ses besoins à l'extérieur et vous n'avez jamais à changer la litière ! Mais cette liberté a aussi un prix : celle de voir le chat finir prématurément sa vie.

Un chat ou une chatte non stérilisée peuvent augmenter les populations de chats errants, déjà trop importantes à certains endroits.

En bref, la liberté de votre chat devra s'accompagner d'un moyen de stérilisation approprié. Enfin, la liberté de votre futur animal peut l'exposer à plusieurs types de maladies notamment pour les chats mâles qui se bagarrent et peuvent contracter des blessures ou des maladies transmissibles entre elles par la salive ou par les griffures : il faut bien les vacciner !

Chat ou chatte : comment les reconnaître ?

Lorsque les chatons sont sevrés et qu'il peuvent se passer de leur mère, il n'est pas toujours facile de distinguer les mâles des femelles. Il existe une méthode simple pour ne pas risquer de vous tromper : l'écartement entre le sexe et l'anus. En effet, pour les très jeunes chats, on ne distingue pas encore bien le sexe mais on arrive à voir où il se trouve. Ainsi, si l'anus et le sexe sont bien séparés : c'est un chat ! S'ils sont côte à côte : alors c'est une chatte !

PARLEZ-VOUS ANIMAUX ?


Bien sûr, on sait qu'un chien dont la queue frétille est heureux. Mais d'autres comportements sont bien plus difficiles à interpréter !

Décryptez votre animal.

Mon chat me montre son ventre... mais il griffe quand je le caresse. C'est pour exprimer sa soumission ?

Pas vraiment, le chat qui se couche sur le côté ou sur le dos, surtout en cas de conflit, ne se soumet pas, mais présente toutes ses armes : les cinq griffes des pattes avant et les quatre des pattes arrière, les dents. Alors, gardez vos distances, encore plus s'il remue la queue, signe qu'il est énervé.
Il est venu sur mes genoux pour réclamer des caresses et, tout à coup, il me griffe, s'enfuit et se lèche. Est-il devenu fou ?
Pas du tout ! Le problème, c'est qu'il n'est pas venu sur vos genoux pour être caressé : ce qu'il est venu chercher, c'est le contact social et la chaleur humaine. Rien de plus. Vos caresses peuvent donc être perçues comme une agression.

II tourne sur lui-même avant de se coucher pour dormir, est-ce normal ?

Oui, c'est un comportement instinctif qui consiste à inspecter le lieu où il va se coucher. L'objectif de cette " danse " est d'aplanir le sol (herbe, terre, sable, couverture...) et de vérifier qu'il n'y a pas de petites bêtes (insectes ou autres...).

LA PHOBIE DES ANIMAUX

L'origine des phobies de l'adulte peut être une situation traumatisante avec agression d'un animal. Dans ce cas, quand ces peurs entraînent des difficultés dans la vie quotidienne, il est souvent nécessaire de recourir à des techniques psychothérapeutiques qui donnent de bons résultats. Le thérapeute joue alors le rôle d'"objet contra-phobique", élément sécurisant qui permet de franchir les étapes de la désensibilisation.

La peur des animaux concerne tous les animaux mais surtout les serpents, les insectes , les araignées, les souris et les oiseaux .

Sans en avoir peur, certaines personnes n'apprécient pas tout simplement les animaux, tous les goûts sont dans la nature, ne cédons pas au raccourci facile "qui n'aime pas les bêtes n'aime pas les gens"...

L'ANIMAL HOARDING OU L'AMOUR JUSQU'A LA FOLIE

En mai dernier, 464 canaris et perruches qui vivaient dans un tout petit appartement de Berlin ont été libérés par la SPA allemande. Ces oiseaux vivaient au milieu d'immondices et de déjections, dans des conditions de saleté inimaginables. Leur propriétaire était une personne seule. En décembre dernier, les autorités avaient découverts 1500 perruches vivant de manière semblable et au mois de juin 80 chiens ont été retrouvés parmi des cadavres en décomposition.

Ce phénomène d'accumulation d'animaux, nommé "animal hoarding", concerne des personnes seules, parfois âgées, qui recueillent des animaux par bonté d'âme, mais sont vite débordées par le nombre croissant de compagnons. Ces derniers se reproduisent et leur condition d'hygiène et de santé se dégrade très vite, jusqu'à la mort.

Aux États-Unis, l'animal hoarding est considéré comme une maladie mentale, assimilée aux TOC (troubles obsessionnels compulsifs).

ANTHROPOMORPHISME

L’anthropomorphisme est la tendance à attribuer des pensées et des comportements qui sont essentiellement humains à un animal.

Ainsi nous avons tendance à interpréter les actions d’autrui en fonction de notre propre façon d’agir.

Mais le chat peut-il vraiment être jaloux ou le chat peut-il avoir envie de se venger ??

je pense que les animaux ne sont pas dotés d’intentions aussi élaborées.

En conséquence, nous aboutissons à des erreurs d’interprétations. Ainsi, si on corrige un chat qui a dégradé le logement pendant notre absence, pensant le punir de son esprit de vengeance, l’animal ne « sait pas qua’il a fait une bêtise » et ne comprend pas. Sa posture de soumission est une réponse à la colère de son propriétaire (ton de la voix menaçant, regard haineux.)et non un"sentiment" de culpabilité.

L’anthropomorphisme porte aussi sur d’autres aspects comme la stérilisation d’un animal. Certains propriétaires sont réticents et craignent de mutiler l’animal ou considèrent que la procréation est souhaitable pour l’épanouissement de l’animal ? ?

La encore il l est bien difficile de considérer que le chat ou le chien le vivent de cette façon.

Ce qui est sûr c’est que la stérilisation a des conséquences bénéfiques sur le plan médical en limitant les bagarres, ce qui réduit le risque de transmission de maladies, le nombres d'affections et les comportements fugueurs.

L’animal ne descend pas de l’homme (le chien descend du loup, et le chat garde l’instinct territorial des félins sauvages.)

Considérons l’animal comme un être différent de nous avec ses codes, ses spécificités et enrichissons nous plutôt de cette différence.

 

-Retour-

 

 

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